Meer zien

Wie is Changpeng Zhao? Het Verhaal Achter de Ex-CEO van Binance

12 mins
Translated Stan

Changpeng Zhao, de miljardair die Binance heeft opgericht, is eind 2023 afgetreden als CEO. Dit kwam na een jarenlang onderzoek en het feit dat hij schuldig pleitte aan het overtreden van de Amerikaanse anti-witwaswetten. CZ had een opmerkelijke reis van enorme proporties – van het verkopen van hamburgers op de universiteit tot het bouwen van een cryptobeurs van wereldklasse en het worden van een van de rijkste mannen ter wereld.

De voormalige CEO van Binance begon met $15 miljoen die hij ophaalde in een Initial Coin Offering (ICO). Hij kreeg te maken met een zware beproeving in de beginperiode van de exchange toen de koers van Binance Coin (BNB) onder de ICO-prijs daalde. Maar zijn doorzettingsvermogen overwon en Binance werd binnen zes maanden de grootste cryptobeurs ter wereld. Hier is alles wat je moet weten over de ex-CEO en Binance, van zijn opkomst tot zijn val.

Wie is Changpeng Zhao?

Zhao kwam uit een bescheiden gezin op het platteland van China. Als student in Canada bakte hij hamburgers bij McDonald’s om de eindjes aan elkaar te knopen. Het lijkt er echter op dat hij zich altijd op het juiste moment op de juiste plaats bevond. Hij groeide uit tot een invloedrijke leider in de cryptocurrency-industrie.

Onderwijs

CZ is op 5 februari 1977 geboren en getogen in de Chinese provincie Jiangsu. Op 12-jarige leeftijd voegde hij zich bij zijn vader, die in 1984 naar Canada was geëmigreerd om een doctoraat te behalen. Zhao en de andere familieleden verhuisden in 1989 na het bloedbad op het Tiananmenplein. Hij ging naar de McGill University en studeerde computerwetenschappen. Later werkte hij als systeemprogrammeur voor Bloomberg en de Tokyo Stock Exchange.

Vermogen en prestaties

CZ verhuisde in 2005 terug naar China en richtte in 2017 de crypto exchange Binance op. De exchange verdiende een fortuin tijdens de crypto hype van 2017.

Changpeng Zhao is na het bouwen van Binance een van de rijkste individuen ter wereld. Binance werd uiteindelijk ‘s werelds grootste cryptobeurs. Volgens de Bloomberg Billionaire Index staat CZ op nummer 42 en is hij rijker dan de erfgenamen van de Walmart Fortune. De index schatte Changpeng Zhao’s nettowaarde in 2022 op $100 miljard, maar nu is dat ongeveer $30 miljard.

Filantropie

CZ heeft zijn ervaring om op te groeien met mislukkingen en tegenslagen gebruikt om de kracht van blockchain in te zetten voor humanitaire doelen. Via zijn Binance Charity Foundation doneerde hij in september 2023 BNB tokens ter waarde van $3 miljoen aan de overlevenden van een aardbeving in Marokko. Zhao heeft gezegd dat hij van plan is om tot 99% van zijn vermogen aan goede doelen te schenken.

“Persoonlijk ben ik financieel vrij. Ik heb niet veel geld nodig en ik kan mijn levensstijl op deze manier handhaven. Ik ben wel van plan om het grootste deel van mijn rijkdom weg te geven, zoals veel rijke ondernemers of oprichters deden vanaf Rockefeller tot nu. Ik ben van plan om 90, 95 of 99% van mijn rijkdom weg te geven.”

CZ tijdens een interview met Associated Press

Waarom is Changpeng Zhao belangrijk?

De voormalige CEO van Binance werd een nauwlettend in de gaten gehouden kampioen en invloedrijke figuur in de cryptocurrency-industrie. De serie-ondernemer die een expert werd in handelssystemen en blockchain-technologie werd in de Bloomberg 50 erkend als een van de meest invloedrijke mensen van het jaar 2020.

Hij bouwde Binance uit tot een van de beste crypto exchanges, met een breed scala aan cryptoproducten en -diensten, van derivatenhandel tot NFT’s.

Changpeng Zhao’s ondernemersgeest en het leiden van Binance als CEO

Changpeng Zhao stapte in blockchain en cryptocurrencies in 2013 toen hij bij Blockchain.info kwam als hoofd ontwikkeling. Zijn werk aan sterke aspecten van blockchain wallets en exchange diensten wakkerde zijn fascinatie voor cryptocurrencies aan. Zhao verzamelde diepgaande inzichten in de innerlijke werking van crypto exchanges door het bekleden van belangrijke functies bij Blockchain.info en OKCoin.

Met zijn ondernemingsgeest, maakte Zhao in 2017 een gewaagde stap, een stap die het cryptocurrency landschap voor altijd zou veranderen – zijn kindje, crypto exchange Binance, gepresenteerd met een gebruiksvriendelijke interface en relatief lage trading fees. De exchange won snel aan tractie en werd al snel het grootste en meest invloedrijke, toegankelijke en invloedrijke platform voor cryptohandel.

Terwijl hij CEO van Binance was, lanceerde de cryptocurrency exchange zijn blockchains, Binance Chain en Binance Smart Chain (nu BNB Chain genoemd), en een gedecentraliseerde crypto exchange (DEX). Ook had Binance zijn eigen cryptocurrency, Binance Coin (BNB), die momenteel qua marktkapitalisatie in de top vijf cryptocurrencies staat volgens data van CoinMarketCap.

CZ en zijn innovatieve team namen talloze hordes om te voldoen aan de lokale regelgeving en hielden toezicht op de lancering van Binance.US om de Amerikaanse markt te bedienen.

Uitdagingen en controverses waar CZ en Binance mee te maken hebben gehad

Changpeng Zhao CZ Binance

De afgezette Binance CEO Changpeng Zhao leidde de crypto exchange naar een gevestigde speler om rekening mee te houden. Dat ging echter niet zonder de nodige uitdagingen en controverses. Het platform en zijn CEO hebben een bewogen geschiedenis vol regelgevende onderzoeken in tal van landen en beschuldigingen van illegale activiteiten.

CZ trad eind november 2023 af als CEO van Binance, maar blijft adviseur van het bedrijf. Hij is afgetreden op een moment dat de crypto-ruimte worstelt met uitdagingen zoals marktvolatiliteit, regelgevende druk en afnemende interesse in crypto.

Het verhaal van de gevallen leider van de cryptocurrency-industrie Binance benadrukt de gecompliceerde en vaak controversiële aard van crypto. Tot de sterke uitdagingen die Zhao en Binance in de loop der jaren hebben doorstaan, behoren de volgende:

1. Opschorting van geldopnames in China

Binance komt oorspronkelijk uit China, maar de crypto exchange werd al twee maanden na de oprichting gedwongen de deuren te sluiten na een hardhandig optreden van de regelgevende instanties. De meeste werknemers van het bedrijf verlieten het land nadat de Chinese overheid het platform blokkeerde.

Binance mag dan in 2017 het Chinese vasteland hebben verlaten, het bedrijf lanceerde in 2019 een peer-to-peer platform waarmee gebruikers Bitcoin, Tether en Ether tegen de Chinese Yuan konden verhandelen. Het bedrijf deed datzelfde jaar in China een sterke strategische investering van $200 miljoen toen het deelnam aan een financieringsronde met Mars Finance.

Een uitspraak op 24 september 2021 van de centrale bank van het land maakte echter technisch een einde aan alle hoop dat er exchanges in China zouden opereren. De centrale bank verbood alle cryptotransacties in het land en diensten die werden aangeboden door offshore exchanges. Na het verbieden van overzeese platforms om lokale inwoners in dienst te nemen voor marketing, technologie en betalingen, beëindigde Binance uiteindelijk op 31 december 2021 zijn handel in Yuan.

2. Inbreuken op de regelgeving en DOJ-aanklachten

Zolang Binance bestaat, is de cryptocurrency exchange een verhaal van onheil en officiële onderzoeken. In juni 2023 beweerde de Amerikaanse Securities and Exchange Commission (SEC) dat CZ en Binance zichzelf hadden verrijkt door miljarden dollars van Amerikaanse investeerders op het spel te zetten. Volgens de aanklacht zou Binance US tussen juni 2018 en juli 2021 tot $11,6 miljard hebben verdiend, voornamelijk aan transactiekosten.

Bovendien onthulde het Amerikaanse ministerie van Justitie (DOJ) op 21 november 2023 een reeks strafrechtelijke aanklachten tegen de CEO van Binance en het bedrijf. De DOJ beschuldigde het bedrijf en zijn CEO van het mogelijk maken van het witwassen van geld over de hele wereld, van door Rusland bezette gebieden in Oekraïne zoals Donbas en de Krim tot Cuba, Syrië en China.

Volgens de aanklacht stond Binance transacties toe ter waarde van miljarden dollars die in strijd waren met de Amerikaanse anti-witwaswetten. Dit omvatte naar verluidt ten minste een miljard dollar aan ontduiking van sancties en daadwerkelijke opbrengsten van criminele transacties. Een aparte aanklacht richtte zich persoonlijk tegen de voormalige CEO van Binance en zijn voormalige compliance officer voor het toestaan van deze illegale transacties.

Tijdens een persbriefing kondigde openbaar aanklager Merrick Garland aan dat Zhao en Binance schuld hebben bekend. Volgens de verklaring ging het bedrijf akkoord met het betalen van ongeveer $4,3 miljard aan strafrechtelijke boetes, inclusief verbeurdverklaring.

Zhao pleitte ook schuldig aan het overtreden van de Banking Secrecy Act (BSA) door geen Anti-Money Laundering (AML) en KYC programma te handhaven. Als onderdeel van de schikking met de DOJ stemde hij ermee in om nog eens $150 miljoen boete te betalen en trad hij in afwachting van zijn strafrechtelijke veroordeling af als CEO van Binance.

“Binance gaf voorrang aan zijn winst boven de veiligheid van het Amerikaanse volk […]; Binance werd ‘s werelds grootste cryptocurrency exchange mede door de misdaden die het pleegde. Nu betaalt het een van de grootste bedrijfsstraffen in de geschiedenis van de VS.”

Aldus openbaar aanklager Merrick Garland tijdens de persbriefing: Justice.gov

3. Vermeende handel met voorkennis

In 2023 onderzochten Amerikaanse ambtenaren beschuldigingen van mogelijke marktmanipulatie en handel met voorkennis bij Binance US. Volgens een Bloomberg-rapport onderzocht de Commodity Futures Trading Commission (CFTC) of de cryptocurrency exchange of haar personeel profiteerde van het profiteren van haar klanten.

De CFTC beweerde dat Binance handel met voorkennis mogelijk maakte via honderden accounts die naar verluidt direct of indirect eigendom waren van Changpeng Zhao. Het platform heeft te maken gehad met een reeks zakelijke beperkingen en waarschuwingen van toezichthouders in Duitsland, Japan en Groot-Brittannië over het witwassen van geld en risico’s voor crypto-gebruikers.

Binance en de ineenstorting van FTX

Sam Bankman-Fried (SBF) lanceerde de crypto exchange FTX in 2017 en vestigde meteen een reputatie met unieke functies en toewijding aan naleving van de wettelijke vereisten. Het platform drong sterk op de cryptomarkt door en werd al snel een geduchte rivaal van marktleider Binance.

De stabiliteit van FTX werd echter aan het wankelen gebracht nadat het bedrijf begin 2022 verschillende tegenslagen te verduren kreeg. De problemen van de exchange verergerden door dalende handelsvolumes en onderzoeken van regelgevende instanties in sommige rechtsgebieden. Begin november 2022, vlak voordat hij het faillissement aanvroeg, nam SBF voor hulp contact op met zijn aartsrivaal CZ. Hij zou hebben ge-sms’t:

“Ik weet niet hoe het zo slecht tussen ons is gekomen […] Ik heb je hulp nodig in het belang van de sector en de gebruikers.”

De reeks die leidde tot de val van FTX begon toen de CEO van Binance publiekelijk verklaarde dat zijn bedrijf zijn FTT-holdings, de eigen token van FTX exchanges, zou verkopen. Een flinke chaos volgde.

Sommige mensen wezen na de catastrofale afloop met een beschuldigende vinger naar CZ. Hoewel het lijkt dat Zhao’s acties een bankrun op FTX uitlokten, zou een nadere beschouwing suggereren dat zijn actie een onvermijdelijk gevolg versnelde.

FTX stond al aan de rand van de afgrond door een gat van $9 miljard in de rekeningen van de exchange. Er waren al red flags, zoals de pogingen van SBF om de exchange te financieren en de financiële problemen van Alameda Research. CZ bevond zich mogelijk tussen twee vuren. De tokens stilletjes verkopen zou hebben geleid tot een publieke ontdekking gevolgd door beschuldigingen van het dumpen van investeerders. Door de tokens openlijk te verkopen, zou CZ de genadeklap hebben uitgedeeld aan een FTX dat op zijn ziekbed lag.

Heeft Binance FTX gekocht?

Changpeng Zhao zou in eerste instantie hebben ingestemd met een lening om FTX te kopen.

CZ veranderde echter van gedachten nadat hij de boeken van FTX had bestudeerd en zich realiseerde hoe groot de financiële problemen waren. De onthulling kwam slechts een dag nadat de CEO van Binance een overeenkomst aankondigde om de niet in de VS gevestigde activiteiten van FTX te kopen na een liquiditeitscrisis die vergelijkbaar is met een bankrun.

Gebruikers overspoelden FTX met withdrawal requests en voerden de druk op de FTT-token op, die in één dag 86% van zijn waarde verloor en terugviel van een marktkapitalisatie van $14 miljard in maart naar $825 miljoen.

FTX token
FTT koers: CoinMarketCap

Als gevolg hiervan had SBF geen andere optie dan FTX failliet te laten gaan. De heer Bankman-Fried werd later op de Bahama’s gearresteerd voor strafrechtelijke vervolging in de Verenigde Staten.

Changpeng Zhao’s standpunt over cryptoregulering

Voormalig Binance CEO Changpeng Zhao gelooft heilig in cryptoregulering en heeft overheden consequent opgeroepen om slimme regelgeving te overwegen die innovatie en gebruikersveiligheid bevordert. Volgens hem hadden crypto-gebruikers het recht op veilige toegang tot opkomende technologieën en praktijken zoals stablecoins, NFT’s, yield farming, staking, enz. Omdat hij geloofde dat cryptoregulering onvermijdelijk was, is zijn standpunt verwoord in de 10 fundamentele rechten voor crypto-gebruikers.

In 2022 moedigde CZ wereldregeringen aan om cryptoregulering te overwegen in plaats van de strijd aan te gaan met de industrie toen de adoptie van cryptocurrency groeide.

“De meeste regeringen begrijpen nu dat de adoptie hoe dan ook zal plaatsvinden. Het is beter om de industrie te reguleren in plaats van ertegen te vechten.”

CZ, sprekend op een bedrijfsevenement in Athene: Via Reuters

Voor Zhao was regulering van crypto noodzakelijk omdat het zou helpen vertrouwen te creëren bij gebruikers en instellingen die geïnteresseerd zijn in de assets. In een interview met TechCrunch zei de bekende leider in de cryptocurrency-industrie dat goede regulering de beste manier was om massale adoptie van crypto’s te bereiken. Hij zei dat duidelijke regelgeving die de groei van crypto niet belemmert, de industrie zou helpen om 10%, 20%, 80%, 99% [crypto] adoptie te bereiken. CZ beweerde ook dat Binance open staat voor samenwerking met regelgevers en overheden om regels en wetten binnen de crypto-ruimte te creëren.

Het uiteindelijke lot van Changpeng Zhao

Toen het crypto-imperium van zijn rivaal SBF in 2022 instortte, duurde het niet lang voordat Zhao op zijn beurt te maken kreeg met toezichthouders. Jaren eerder had Changpeng Zhao naar verluidt beweerd dat het hoofdkwartier van zijn bedrijf overal was waar hij toevallig was. Alles veranderde echter in maart 2023 toen Amerikaanse toezichthouders de voormalige CEO van Binance en zijn bedrijf aanklaagden voor het schenden van Amerikaanse security wetten.

Zhao’s bekentenis van nederlaag is in veel opzichten het hoogtepunt van een langdurige achtervolging door internationale toezichthouders in hun pogingen om Binance en, bij uitbreiding, de hele crypto-industrie te reguleren. Zijn capitulatie markeert de tweede keer in minder dan een jaar dat de crypto-industrie haar grootste ster verliest.

Zijn vertrek komt op een moment dat de industrie worstelt om oplichting, schandalen en illegale activiteiten achter zich te laten. Er hangt hem een gevangenisstraf van 18 maanden tot 10 jaar boven het hoofd. Dankzij een pleidooi wordt hij mogelijk behoed voor zwaardere straffen.

Veelgestelde vragen

Waarom is Changpeng Zhao zo rijk?

Hoeveel is Binance vandaag waard?

Is het fortuin van de afgezette oprichter van Binance, CZ, in 2023 met $25 miljard gegroeid?

Is Binance nog veilig?

Hoe rijk is de CEO van Binance?

Wie is de eigenaar van Binance?

Zit CZ in de gevangenis?

Wat gebeurde er met Changpeng Zhao?

Beste crypto platforms in Nederland | April 2024
YouHodler YouHodler Ontdek →
Wirex App Wirex App Ontdek →
PrimeXBT PrimeXBT Ontdek →
Coinbase Coinbase Ontdek →
SunContract SunContract Ontdek →

Trusted

Disclaimer

Alle informatie op onze website wordt te goeder trouw en uitsluitend voor algemene informatiedoeleinden gepubliceerd. Elke actie die de lezer onderneemt op basis van de informatie op onze website is strikt op eigen risico.

Stan-Sluijs.jpg
Stan is een professionele schrijver, vertaler en redacteur met meer dan 5 jaar ervaring in digitale marketing. Hij begon in crypto te investeren tijdens de bullmarkt van 2021. Als investeerder volgt hij het nieuws in deze snel veranderende sector al jaren en ziet dagelijks vooruitgang in de adoptie ervan.
Lees de volledige biografie