Meer zien

Portugese huizenprijzen stijgen als Crypto zijn intrede doet

5 mins
Bijgewerkt door

Wie zou er niet graag aan het strand zitten, Bacalhau à Brás eten en een glas van Portugals beroemde Vinho Verde drinken terwijl hij de verafgelegen uren klokt bij een cryptofirma op de Kaaimaneilanden? Nou, als dat als jou klinkt, ben je niet de enige met hetzelfde idee.

In de afgelopen jaren is Portugal een toevluchtsoord geworden voor Bitcoin en andere cryptocurrencies. Ten eerste heeft het land een van Europa’s zonnigste klimaten en een goede reputatie voor lokaal eten en drinken. Maar wat misschien nog belangrijker is: tot dit jaar had het mediterrane land geen belasting op digitale valuta.

Tot voor kort was Portugal een belastingparadijs voor crypto’s

In 2016 vaardigde de Portugese belastingdienst een wet uit waarin stond dat cryptocurrencies, als niet-currencies, de status van wettig betaalmiddel niet hebben in Portugal en dus vrijgesteld zouden moeten zijn van belasting. Sinds dit jaar zijn de regels veranderd, maar het ziet er niet naar uit dat dit het feest zal stoppen.

Bovendien heeft het land een zogenaamd ‘digital nomad’-visum voor mensen met reislust, zoals velen in de sector. Vanaf 30 oktober 2022 biedt het Portugal Digital Nomad Visa programma werknemers op afstand de mogelijkheid om tijdelijk of langdurig in Portugal te wonen en te werken.

A photo of Praia do Forte Novo west of the town of Quarteira, Algarve, Portugal.
Eerlijk gezegd, wie zou hier niet willen wonen? Bron: Ricardo Liberato

Om in aanmerking te komen moeten aanvragers ten minste vier keer het nationale minimumloon verdienen, ongeveer $3.350 (€3.040) per maand. Na vijf jaar is het mogelijk om een permanente verblijfsvergunning te krijgen of zelfs het staatsburgerschap. Bovendien kunnen houders vrij reizen binnen het Schengengebied zonder grenscontroles.

Deze onmiskenbare voordelen hebben ertoe geleid dat veel mensen uit de sector massaal naar de zonnige straten en stranden trekken. Maar dit is geen kortetermijnverschijnsel. Volgens het Nationaal Instituut voor de Statistiek van Portugal is de in het buitenland geboren bevolking van het land tussen 2011 en 2021 met 40% gestegen.

Buitenlandse vraag naar huisvesting verdringt lokale bevolking

Maar de stormloop op het goede leven aan de Middellandse Zeekust heeft ook nadelen. Huurwoningen (het domein bij uitstek voor de digitale nomade) zijn sinds juli 2022 met maar liefst 31,6% gestegen.

Volgens een studie van Imovirtual is het huren van een huis 91% duurder dan huurders verwachten, en kopen 72% duurder. De statistieken illustreren een grimmige realiteit: ook al heeft Portugal zijn plek in de zon gevonden, er zijn gewoon niet genoeg huizen om iedereen tegen een redelijke prijs te huisvesten.

Gemiddeld maandloon in Portugal. Bron: take-profit.org

Dit probleem wordt nog verergerd door de relatief lage lonen in Portugal. Het minimumloon in het land is slechts €887 per maand. De gemiddelde lonen liggen met €1025 per maand iets hoger.

Vergelijk dat eens met Finland – ook in de EU – waar het gemiddelde maandloon €3.818 is. En ondanks het feit dat Portugal aan de uiterste westelijke rand van Europa ligt (historisch gezien de rijkere helft), zit het land rond de middelste inkomensgroep in de EU.

Velen doen echter hun best om het Portugese digital nomad visum te verdedigen, met het argument dat de komst van werknemers op afstand geen rekening houdt met de torenhoge huisvestingskosten. Leegstaande, ongebruikte of vervallen gebouwen zijn een veel urgenter probleem, vinden sommigen. In april voerde de Portugese regering een gedwongen huurbeleid in voor eigendommen die al minstens twee jaar leegstaan zonder tekenen van betaling van nutsvoorzieningen, in een poging om de huisvestingscrisis te bezweren.

Naar internationale maatstaven behoren Portugese huizen tot de leegste ter wereld. In december 2022 stond 12,1% van de woningen in Portugal op leeg. Een cijfer dat nauwelijks is veranderd ten opzichte van de 12,5% in 2011. Dat stijgt tot 15% in de hoofdstad Lissabon.

Portugal is over het algemeen positief voor cryptobedrijven

Maar ondanks de hoge huisvestingskosten en de recente belastingwijzigingen, die effectief een einde maken aan de heerschappij van het land als cryptobelastingparadijs, zal het land waarschijnlijk nog steeds bezoekers blijven aantrekken.

Mercado Bitcoin Portugal, voorheen bekend als Criptoloja, was het eerste bedrijf dat een licentie kreeg om te werken als een cryptocurrency makelaar in Portugal, en ook de eerste cryptobeurs van het land.

Pedro Borges, de CEO van het bedrijf, vertelde BeInCrypto dat de Portugese overheid een open houding is blijven aannemen tijdens en na de veranderingen. De algemene houding van de overheid is over het algemeen positief, zei hij.

Dat betekent echter niet dat er geen problemen zijn. Voor bedrijven als Mercado Bitcoin heeft de voortvarendheid en snelheid van het land ook nadelen.

“De regulering is niet zo snel gegaan in andere landen, wat ons dwingt tot oneerlijke concurrentie omdat we platforms zien – die niet gereguleerd zijn – die een verscheidenheid aan diensten aanbieden, waaronder afgeleide financiële producten op cryptocurrencies, margin accounts en de creatie van nieuwe tokens. Dit gebeurt allemaal zonder te voldoen aan de regels die wij verplicht zijn te volgen.

Dit plaatst ons in directe concurrentie met degenen die zich niet aan de regels houden en die hun diensten hier in Portugal kunnen aanbieden. Dit is de grootste uitdaging! Met andere woorden, we hebben solide regelgeving, maar we concurreren in een open markt met degenen die zich niet aan dezelfde regels houden.”

Anderen die met BeInCrypto spraken, waren het hiermee eens. Volgens Tim Haldorsson, een Zweedse die viereneenhalf jaar geleden naar Portugal verhuisde om zijn Web3 marketingbureau Lunar Strategy te runnen, is zijn nieuwe adoptieland veel gastvrijer dan zijn thuisland.

Haldorsson zei dat hij in eerste instantie verhuisde vanwege de “combinatie van het hart van crypto en Web3 in Lissabon in combinatie met geweldig weer”. Het was echter de levendige Web3-gemeenschap – conferenties, ontmoetingen en evenementen in crypto – die hem deed blijven.

Surf, zon en levenskwaliteit

Joe Hall, een Bitcoiner, journalist en contentmaker voor Cointelegraph, die zich in 2020 in Portugal vestigde, vertelt BeInCrypto dat hij veel mensen uit de industrie kent die de afgelopen jaren naar het land zijn verhuisd. Hij ontvangt zelfs “elke week een DM” van iemand die vraagt of hij wil verhuizen.

An evening shot of the Lisbon skyline.
Lissabon is de afgelopen jaren een broeinest van crypto-activiteiten geworden. Bron: Deensel

Hall, die in meer dan 13 verschillende landen heeft gewoond, vertelde BeInCrypto dat hij Portugal veel Bitcoin-vriendelijker vond dan bijvoorbeeld het VK of Frankrijk. Dit was echter grotendeels te wijten aan regelgevende instanties die niet zeker wisten hoe ze de industrie moesten reguleren.

Een deel van de aantrekkingskracht, zei Hall, was de levenskwaliteit, de mogelijkheid om (elke dag) te surfen en de bloeiende gemeenschap van Bitcoiners. Het digital nomad visum was gewoon de kers op de taart: “Ik maak vaak grapjes dat Portugal de plek is waar digital nomads doodgaan,” zei hij.

Hoewel, zelfs hij vond sommige delen van de kudde crypto’s naar het land frustrerend.

“Ik hou van Portugal, de mensen en de relaxte benadering van het leven, maar als je overweegt hierheen te verhuizen, laat dan alsjeblieft je shitcoins thuis. Tijdens de laatste stierenrennen verkocht iedereen zijn smakeloze NFT-verzameling en letterlijke shitcoins, terwijl de hoofdstraten van Lissabon bezaaid waren met crypto-ontmoetingsplaatsen. Hierop zeg ik: “Não obrigado”, wat “nee bedankt” betekent.

Maar voor elke gepassioneerde Bitcoiner of cryptoliefhebber is er vaak een gezin of persoon die worstelt om een woning te vinden. Alleen al in juli 2023 stegen de kosten van huren met 3,8%, volgens de idealista prijsindex, wat aangeeft dat de prijzen niet vertragen.

Als het zo doorgaat, zal Portugal zijn genereuze visumregelingen binnenkort misschien herzien.

Beste crypto platforms in Nederland | Juni 2024
YouHodler YouHodler Ontdek →
Wirex App Wirex App Ontdek →
SunContract SunContract Ontdek →
AlgosOne AlgosOne Ontdek →

Trusted

Disclaimer

Alle informatie op onze website wordt te goeder trouw en uitsluitend voor algemene informatiedoeleinden gepubliceerd. Elke actie die de lezer onderneemt op basis van de informatie op onze website is strikt op eigen risico.

6983c0cc6ae52f7eb1b493c85cde1016.png
Josh is een verslaggever bij BeInCrypto. Hij begon meer dan tien jaar geleden als journalist, waarbij hij aanvankelijk over muziek schreef voordat hij overstapte naar politiek en actuele zaken. Josh kocht zijn eerste Bitcoin in 2014 en volgt de cryptowereld sindsdien op de voet. Hij is vooral geïnteresseerd in de adoptie van Web3, beleid en regelgeving, CBDC's, privacy en de toekomst van de metaverse.
Lees de volledige biografie