Meer zien

Wie is Brian Armstrong? Het verhaal achter de oprichter van Coinbase

8 mins
Door Shilpa Lama
Translated Shilpa Lama

Brian Armstrong is een van de meest invloedrijke mensen in de crypto-wereld. Zijn leiderschap bij Coinbase is essentieel geweest om digitale assets bij een breder publiek onder de aandacht te brengen. Van het lanceren van Coinbase vanuit een gedeeld appartement met twee slaapkamers tot het worden van een titaan. Dit is niet alleen in crypto maar in de gehele fintech, Armstrong heeft de afgelopen tien jaar een lange weg afgelegd. Deze gids verkent het verhaal van Brian Armstrong, zijn ondernemersreis en zijn impact op de bloeiende crypto-industrie.

Wie is Brian Armstrong?

Brian Armstrong is de bekende oprichter en CEO van Coinbase. Coinbase is, volgens data van CoinMarketCap, op basis van handelsvolume de op één na grootste crypto exchange. Armstrong lanceerde de gecentraliseerde exchange (CEX) met medeoprichter Fred Ehrsam in 2012 in San Francisco, Californië.

Jeugd en opleiding

Armstrong groeide op met techniek in zijn bloed – zijn beide ouders waren ingenieurs. Hij werd geboren op 25 januari 1983 in de San Francisco Bay Area, niet ver van future tech hub San Jose.

Hij ging naar de katholieke privéschool Bellarmine College Preparatory voor zijn middelbare schooltijd. Armstrong was academisch begaafd en studeerde aan de Rice University in Houston, Texas. Toen hij begin jaren 2000 op Rice zat, viel hij op als student en jonge ondernemer.

Armstrong studeerde in 2005 af met een dubbele bachelor in economie en computerwetenschap. Hierdoor kon hij zijn technologische vaardigheden combineren met een goed begrip van bedrijfsprincipes. Hij bleef op Rice voor een master in computerwetenschap, die hij in 2006 afrondde.

Van ontwikkelaar tot startup-oprichter: de veelzijdigheid van Brian Armstrong

Armstrongs ondernemingsdrang kwam al op zeer jonge leeftijd tot uiting. Je kunt zijn ondernemersinstinct zelfs terugvoeren tot zijn tijd aan de Rice University in het begin van de jaren 2000. Toen was hij medeoprichter van UniversityTutor.com (in 2003). Deze EdTech startup verbond studenten en ouders met docenten over de hele wereld. Hij was CEO van UniversityTutor.com tot 2012, toen het bedrijf werd overgenomen door Johnson Educational Technologies LLC.

Na zijn afstuderen aan Rice en een korte tijd in het buitenland, keerde Armstrong terug naar de Verenigde Staten om zijn tanden te zetten in grote bedrijven zoals IBM en Deloitte als respectievelijk ontwikkelaar en consultant.

Maar na het lezen van Satoshi Nakamoto’s Bitcoin whitepaper veranderde zijn carrièrepad in 2010. En dit heeft misschien wel de zaadjes gezaaid die later zouden leiden tot de oprichting van Coinbase en andere fintech-ondernemingen van Brian Armstrong. Laten we daarom snel het verhaal achter Coinbase verkennen.

Van idee tot miljardenbedrijf: Het verhaal van Coinbase

coinbase story

Armstrong raakte gefascineerd door het concept van een decentralized digital currency rond dezelfde tijd dat hij Deloitte verliet. Kort daarna ging hij bij Airbnb aan de slag als software engineer. Terwijl hij Airbnb hielp uit te breiden naar 190 landen, ondervond Armstrong de moeilijkheden van cross-border payments en geldtransfers.

Hij begon cryptocurrencies serieuzer te onderzoeken en in zijn vrije tijd te coderen om een platform te bouwen voor het kopen en opslaan van coins. In 2012 deed Armstrong mee aan het prestigieuze Y Combinator startup accelerator programma.

Zijn virale Hacker News-post op zoek naar een medeoprichter voor Y Combinator leidde tot een interessante samenwerking met Fred Ehrsam.

Met de $150.000 investering van Y Combinator in hun kas, lanceerde het duo Coinbase in 2012. Het bedrijf, onder leiding van Armstrong, groeide snel terwijl crypto aan populariteit won. Vandaag de dag wordt Armstrong erkend als een van de meest invloedrijke leiders in het toegankelijk maken van crypto.

Wat veroorzaakte de sterke groei van Coinbase

Coinbase schreef in april 2021 geschiedenis door als eerste cryptobedrijf ter wereld naar de beurs te gaan. Het kreeg een notering op Nasdaq met een directe beursopening op $350 per aandeel. Dat was ruim $100 boven de vastgestelde referentiekoers. Dus hoe zorgden Brian Armstrong en zijn team vanaf hun gedeelde tweekamerappartement voor dit sterke groeitraject?

In het kort is het antwoord een mix van stijgende cryptokoersen, marketingvaardigheden, een haarscherpe merkpositionering en een controleerbare staat van dienst op het gebied van security en compliance.

Marketingmagie

De marketing van Coinbase was niet flashy maar slim. Het bedrijf wilde graag inspelen op het idee om economische vrijheid en financiële inclusiviteit op wereldwijde schaal uit te breiden. Het fluisterde verleidelijke beloften van een wereld zonder gecentraliseerde controle of bankbarrières. En omdat Coinbase een vroege speler was, bevond het zich in een goede positie om aan kracht te winnen.

Het bedrijf was in staat om effectief over te brengen dat het niet alleen actief was in het kopen en verkopen van digitale valuta. Het ging veel over het ontsluiten van een geheel nieuwe financiële toekomst – en het toegankelijk maken van deze toekomst. De boodschap van het bedrijf vond weerklank bij de menigte – misschien eerst bij een kleine groep idealisten en meer technisch ingestelde mensen. Maar uiteindelijk trok het miljoenen cryptoliefhebbers aan, waaronder velen die nog niet eerder met digitale assets in aanraking waren gekomen.

Gebruikerservaring

Het ging niet alleen om het roepen van een “cryptorevolutie”. Brian Armstrong en zijn team richtten zich op de gebruikerservaring en creëerden een gestroomlijnde interface die zelfs de meest complexe cryptotransacties soepel en moeiteloos liet verlopen.

Briljante branding

Coinbase bood niet alleen een platform. Het beloofde een veilige haven voor crypto investeerders en traders te bieden. Security inbreuken en frauduleuze activiteiten zijn relatief gebruikelijk in de cryptomarkt. Exchanges zijn vaak het doelwit van hackers of andere kwaadwillende activiteiten. Te midden van al deze uitdagingen slaagde Coinbase erin om een niche voor zichzelf te creëren, en een veilige en verantwoordelijke optie aan te bieden.

Zelfs vandaag de dag is Coinbase als exchange niet de meest flitsende of goedkoopste. Echter kunnen gebruikers vertrouwen op een goede staat van dienst op het gebied van security en naleving van regelgeving. Deze focus op vertrouwen en veiligheid wierp zijn vruchten af. Het zorgde voor het aantrekken van mainstream investeerders die digitale assets niet hadden durven aanraken zonder de geruststelling van een betrouwbaar platform.

Goede timing

Als je terugkijkt, lijkt het erop dat Coinbase niet alleen op het juiste moment op het toneel verscheen, maar dat Brian Armstrong de opkomende trend misschien wel voorspelde. Hij leek de barrière voor adoptie te hebben aangevoeld, waardoor hij veel tijd investeerde in het maken van Coinbase tot het meest gebruiksvriendelijke en transparante platform dat er is. Toen de koersen van cryptocurrencies in de jaren daarna explodeerden, probeerden traditionele investeerders een graantje mee te pikken. En toen dat lukte, was Coinbase er al, klaar om hen binnen te halen.

statista
Aantal geverifieerde Coinbase gebruikers van Q1 2018 tot Q4 2022: Statista

Dat gezegd hebbende – Coinbase heeft ook veel uitdagingen gehad. De strikte naleving van KYC- en AML-regelgeving bijvoorbeeld, hoewel cruciaal voor het veiligstellen van investeringen, betekende soms frustrerend lange verificatietijden voor gebruikers. Ook de klantenservice kreeg het zwaar te verduren, met meldingen van geblokkeerde accounts en trage reacties, waardoor sommige gebruikers zich in de steek gelaten voelden. Het bedrijf heeft hier goed op gereageerd door het klantenservice-team uit te breiden en live chatkanalen te lanceren. Ook wordt er nog altijd gewerkt aan het verbeteren van de gebruikerservaring.

Om een lang verhaal kort te maken – het verhaal van Coinbase wordt nog steeds geschreven, maar het is duidelijk dat de eerste successen geen toeval waren.

Andere grote projecten van Brian Armstrong

Naast Coinbase is Brian Armstrong actief bezig met meerdere innovatieve projecten in verschillende disciplines. Twee van zijn meest opvallende initiatieven zijn ResearchHub en NewLimit.

ResearchHub, een platform dat Armstrong zelf heeft gefinancierd, heeft als doel het publiceren en delen van wetenschappelijke kennis. Geïnspireerd door het open-source ethos van GitHub, streeft het platform ernaar om research papers gratis beschikbaar te maken voor het publiek.

NewLimit is mede opgericht door Armstrong en onderzoekt de fascinerende wereld van epigenetica, waarbij wetenschappers bestuderen hoe de omgeving en levensstijl genexpressie kunnen beïnvloeden zonder het DNA zelf te veranderen. De missie van NewLimit is om deze kennis te gebruiken om de gezondheid en levensduur van mensen te verbeteren. Dit ambitieuze doel leverde het bedrijf in 2023 een financiering van maar liefst $40 miljoen op.

Het standpunt van Brian Armstrong over cryptoregulering

Armstrong is over het algemeen niet verlegen over zijn standpunt over regulering. Hij pleit voor een duidelijk kader en verdedigt tegelijkertijd de industrie tegen wat hij ziet als buitensporige overheidsbemoeienis.

Hij speelt vaak in op de ironie van Amerika’s aarzelende dans met crypto. Aan de ene kant belemmert strenge Amerikaanse regelgeving de groei, waardoor landen als China, die voor een pragmatischere aanpak hebben gekozen, in het voordeel kunnen zijn. In mei 2023 schreef Armstrong een opiniestuk waarin hij benadrukte hoe “China zal profiteren van de handhaving van het onduidelijke Amerikaanse cryptobeleid”.

Armstrong aarzelt niet om de benadering van crypto door de SEC in twijfel te trekken – vooral na de rechtszaak van de toezichthouder tegen Coinbase Lend. Hij lijkt het te zien als een poging om innovatie te belemmeren en de industrie te controleren door middel van handhaving in plaats van het stellen van duidelijke regels.

Eerder in mei 2023 bekritiseerde hij openlijk SEC voorzitter Gary Gensler voor zijn schijnbaar vijandige houding ten opzichte van de assetklasse.

“De SEC is hier een beetje een buitenbeentje. […] Er is een soort eenzame kruistocht, als je wilt, met Gary Gensler, de voorzitter daar, en hij heeft om de een of andere reden een meer anti-crypto standpunt ingenomen.”

– Brian Armstrong, in een gesprek met CNBC.

De algemene visie van Brian Armstrong op cryptoregulering reikt verder dan de VS. Hij pleit voor een grotere mate van internationale samenwerking, wat volgens hem cruciaal is gezien het mondiale karakter van crypto.

De weg voor Brian Armstrong en Coinbase

Van coderen in zijn logeerkamer tot het leiden van een beursgenoteerde cryptogigant, Brian Armstrong heeft in tien jaar een verbazingwekkende afstand afgelegd. Zijn benadering van innovatie in crypto is cruciaal geweest voor de sector. Hoewel Armstrong de risico’s van de assetklasse erkent, blijft hij positief over het potentieel van crypto om een open en gedecentraliseerd financieel systeem te faciliteren. Gezien al deze aspecten is het waarschijnlijk dat waar Armstrong en Coinbase hun ambitieuze traject vervolgen, de crypto-industrie zal volgen.

Veelgestelde vragen

Is Brian Armstrong verwant aan Neil Armstrong?

Hoeveel is de CEO van Coinbase waard?

Wat heeft Brian Armstrong gestudeerd?

Beste crypto platforms in Nederland | Juli 2024
YouHodler YouHodler Ontdek
Wirex App Wirex App Ontdek
PancakeSwap PancakeSwap Ontdek
Invity Invity Ontdek
Beste crypto platforms in Nederland | Juli 2024
YouHodler YouHodler Ontdek
Wirex App Wirex App Ontdek
PancakeSwap PancakeSwap Ontdek
Invity Invity Ontdek
Beste crypto platforms in Nederland | Juli 2024

Trusted

Disclaimer

Alle informatie op onze website wordt te goeder trouw en uitsluitend voor algemene informatiedoeleinden gepubliceerd. Elke actie die de lezer onderneemt op basis van de informatie op onze website is strikt op eigen risico.

shilpa-lama.jpg
Shilpa is een zeer ervaren journalist op het gebied van crypto en technologie, met een diepe passie voor kunstmatige intelligentie en pro-vrijheid technologieën zoals gedistribueerde grootboeken en cryptocurrencies. Ze behandelt de blockchain-industrie sinds 2017. Voor haar huidige rol in de techmedia, werkte Shilpa aan door de overheid gesteunde fintech-projecten in Bahrein en bij een toonaangevende non-profitorganisatie in de VS die open-source softwareprojecten ondersteunt. In haar...
Lees de volledige biografie